汽车大咖相挺!这间德国新创公司,为什么是Uber空中飞车头号对手?

 高度都市化带来的壅塞车流难以纾困,人类为了处理运输管理的问题,努力克服地心引力向蓝天发展,如同《第五元素》穿梭在纽约高耸建筑间的「飞行出租车」,电影里的未来交通画面逐渐发展成真。 与科幻飞车不同,现实中的「飞车」外型看来更像台直升机,多依循eVTOL(电动垂直起降飞行器)的设计打造,以克服都市缺乏跑道、大楼林立的空间问题,被许多企业视为脱离地面的未来交通解决方案之一。

▲透过屏幕一览Uber Air模拟飞行的VR视频,观众可以360度观望乘坐空中优步时的环境。 今年6月,Uber在美国华盛顿特区释出Uber Air(空中优步)概念视频,其中模拟的乘坐环境与模型,透露其布局空中共乘服务的野心。虽然其机舱还在改良阶段,但Uber Air已在美国德州达拉斯、加州洛杉矶两座城市试飞过,除了美国之外,Uber也表示第一个海外市场为澳洲墨尔本,将于2020年测试营运,2023年商业运转。 但在德国,却有间新创公司脚步比共享巨人更快,还获得不少大咖支持。  德国新创Volocopter,曾在迪拜与德国概念性试飞成功,其首款商用飞行出租车「VoloCity」于8月21日发布,接着同月30日,其飞行出租车的2X原型机在芬兰的赫尔辛基机场的成功试飞。 VoloCity身为该德国新创公司第4代的eVTOL,配有18个符合空气动力学的螺旋桨,以及一个增加飞行与直升平稳度的稳定器。欧洲航空安全局(EASA)于今年7月发布的国际安全标准-要求飞行出租车在发生故障后能够进行受控的紧急着陆,以及安全飞行至目的地,并在合适的机场着陆,「VoloCity的开发符合这些标准」该公司的网站说。

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▲试飞员Damian Hischier在赫尔辛基机场操作X2的实际画面。 Volocopter于8月30日在机场的成功试飞,无疑是飞行出租车发展历程中的关键一步,让人类距离空中叫车实现商用营运的日子更近了。怎么说呢?理想中安全又高效的飞行出租车,被允许在城市上空短距飞行的先决条件是不与其他飞机的航线打结。 进一步来看,航空秩序仰赖航空交通管理系统(ATM)与无人机交通管理系统(UTM)的整合,因此VoloCity势必得融入不同的航空管理架构,以达到商务人士与航运机制的认可。最后,该公司成功与多家航空管理系统供应商达到良好的合作,证明了新型空中载具与传统大型航班共存的可行性。 再者,当Uber的空中4人共乘叫车服务距离商用还有一大段距离,最多可乘载两名乘客(包含商务手提行李)的VoloCity则在飞行员屡次操作试飞的前提之下,对外表示「实际移动范围达35公里、最高飞行速度为110公里/小时」等飞行出租车的实际数据,有监于相当成熟的飞行模式,Volocopter很有可能抢在Uber之前,达到「未来3年内飞行出租车商转」的目标。

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▲VoloCity在赫尔辛基机场试飞时相当平稳,间接宣告了Volocopter在飞行出租车竞赛中扳下一城。 另一方面,Volocopter宣布将于2019年第四季(10-12月)在新加坡测试营运,在新加坡交通部(MOT)、新加坡民航局(CAAS)与新加坡经济发展局(EDB)的支持下,展开相关基础设施与商用系统的发展-与星国当局合作管制空中交通,并在城市广设起飞与降落的「VoloPorts」,或许大家在近期内将很快的可以看见飞行出租车在该城市国家的天际线大行其道。 Volocopter除了放话年底前在新加坡测试商转,此前还受到迪拜的青睐,眼看将在各家「未来交通先驱」的布局争夺战脱颖而出,并引来不少试图不在这波趋势落后的外部企业投资,这家成立于2012年的德国新创企业的声势似乎广获外界看好,其资金来源的相关话题也在近几天以来广获大众讨论。

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▲Volocopter于2017年在迪拜的试飞一鸣惊人。  为了做出不同于「直升机吵杂、燃油飞机高支出」的自驾飞行载具,全球数十家航太业者正打造各自的飞行出租车。其他对空中商机倾心的,像是航空巨头波音(Boeing)、空中公交车(Airbus)、德事隆(Textron)集团的Bell、红遍全球的Uber、有着Google背景的Kitty Hawk、法国Safran、俄罗斯Hoversurf、英国劳斯莱斯集团(Rolls-Royce)以及巴西Embraer……等企业。(延伸阅读:波音飞天车首次试飞成功,下一步制定3D空中交通管制) 正因人人抢进,各自与谁结盟、合作,飞行出租车便成为市场热门话题。 在空中交通领域声势大涨,摇旗向前的Volocopter于本月9日宣布完成5000万欧元的新一轮融资(约合新台币17.2亿元),同时宣布将与中国吉利汽车(Geely)在中国成立分公司,推出飞行出租车服务。 此笔不小的资金由中国吉利汽车的吉利控股领投,德国戴姆勒集团(Daimler)参与投资,据《路透社》,详细出资占比并不清楚,但最新消息指出,最近一笔交易让该轮融资总额到达了8500万欧元。

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▲Volocoper自2011年以来试飞了无数次,当时其电动飞空技术达到令世人印象深刻的水平,因为该载具不再看起来像某种疯狂麦斯飞行器。 中国汽车龙头拓展版图到飞行汽车的领域有迹可循,《彭博》指出,吉利集团曾于2017年收购美国飞行汽车公司Terrafugia(太力飞行),并于2018年与中国航天科工集团签署合作协议,联手培训中国本土的技术以建造「超音速列车」。 在此之前,吉利汽车曾因为并购多个知名汽车品牌而闻名于国际市场(Volvo、莲花与宝腾),而与德国汽车巨头戴姆勒早有密切合作的关系,据《富比世》的报导,吉利拥有戴姆勒总股份约9.7%,市值将近90亿美元,成为戴姆勒集团的最大单一股东。 吉利于今年3月对戴姆勒旗下小型车品牌Smart连续21年亏损的业务出资50%,双方合资成立公司推动Smart品牌转型,新款的Smart将由奔驰负责设计,吉利负责开发。 吉利与戴姆勒更在今年5月共同成立提供高级叫车服务的「蔚星科技」,紧密的合作关系不言而喻。直到今天,吉利成为Volocopter最新一轮融资的重要金源之一,为中资入欧的话题再掀起一波争议。

汽车大咖相挺!这间德国新创公司,为什么是Uber空中飞车头号对手?

▲经过几次重大收购与发展,吉利已拥有了数十个汽车整车品牌。 近10年来,为实践「一代一路计划」,中国逐渐在欧洲市场扩大收购企业与公共建设的投资规模。为防范中资的大举挹注,欧洲议会(EP)与欧盟更于今年3月达成共识,通过外国对欧盟直接投资审查的相关条例(FDI),针对境外投资设立严加审视的层层关卡。 将在发布后18个月强制执行的欧盟新外资监控架构,确立了各会员国与欧盟执委会审查外资的合作机制,而FDI对非欧盟国家政府出资或控制程度的审查要素包括:基础建设、科技技术、媒体自由等项目,以及其他影响成员国安全的潜在活动。此举亦被解读为「中资条款」,是欧盟特别针对十年来大举在国际挹注资金发挥影响力的中国政府与企业。

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